3-Mary Winston Jackson

 Hampton (EEUU), 1921-2005

Mary Winston Jackson fue matemática, física e ingeniera aeroespacial.

Desde pequeña mostró gran interés por los números y por la ciencia, y posteriormente se graduó en Matemáticas y Ciencias Físicas. Para obtener el título de ingeniera, tuvo que presentar una solicitud especial, ya que la organización responsable de dicha formación solo admitía a las personas blancas. Una vez superados con éxito todos los contenidos de la formación, obtuvo el título de Ingeniera Aeroespacial; fue, a la sazón, la primera mujer negra en alcanzar el nivel de ingeniera en la NASA.

Ayudó a otras mujeres y grupos minoritarios a progresar en sus carreras. Les asesoraba, por ejemplo, sobre cómo estudiar para conseguir el título de ingeniería a partir del de matemáticas. Tras 34 años como ingeniera, fue directora de dos programas de la NASA en la Oficina para la Igualdad de Oportunidades y trabajó para fomentar la contratación y promoción de las mujeres en la NASA en el ámbito de la ciencia, la ingeniería y las matemáticas.

Inició su carrera profesional como investigadora en matemáticas y como computista, desarrollando programas para computadoras electrónicas. En cuanto a su labor como ingeniera, su logro más importante fue la construcción de un túnel de viento, con la colaboración de un grupo especializado. Esta invención surge de la necesidad de comprender las fuerzas que se ejercen sobre un modelo al imprimirle una velocidad que como promedio dobla la del sonido. Asimismo, destacó en el equipo que construyó la nave espacial que debía traer a casa a los astronautas con seguridad.

¿Qué es un túnel de viento? En ingeniería, un túnel de viento es una herramienta de investigación diseñada para ayudar a analizar los efectos del aire sobre aviones, naves espaciales, misiles, automóviles, edificios o puentes.

Para saber más sobre Mary Winston Jackson:

·        Mary Winston Jackson (Wikipedia)

·        Mujeres en el Espacio-Mary W. Jackson, la primera ingeniera aeroespacial afroamericana de la NASA (bideoa)

·        Mary W. Jackson Biography (NASA)

 

 

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