4-Anna Atkins

 Tonbridge (Inglaterra), 1799-1871

Anna Atkins fue una botánica y fotógrafa inglesa.

Nació en Tonbridge en 1799 y su madre murió en el parto. Su padre, John George Children, era químico, minerólogo y zoólogo, y fue él quien se ocupó de la educación de Anna. La figura de su padre fue fundamental, porque suscitó en ella el interés por la innovación y la ciencia.

Un amigo de su padre, Sir John Herschel, inventó un procedimiento llamado cianotipia (primera aproximación a la fotografía) y Anna fue la primera en utilizar esta nueva técnica para hacer copias (similares a las fotos) de plantas, helechos y algas. Enseguida comprendió que la fotografía podía dar más precisión científica a la ilustración botánica, que hasta entonces estaba basada únicamente en la impresión tipográfica de los dibujos realizados a mano. Y utilizando la técnica de la cianotipia Atkins publicó el primer libro de fotografías, titulado British Algae: Cyanotype Impressions. La belleza y delicadeza de las imágenes azules obtenidas fueron un hito en el mundo de la botánica, la fotografía y la estética, y actualmente se considera a Atkins la botánica que convirtió por primera vez las algas en objetos artísticos.

¿Qué es la cianotipia? La cianotipia es un procedimiento fotográfico monocromo mediante el que se obtienen copias de color azul de Prusia. Primeramente se obtiene el negativo de la imagen original, llamado cianotipo. Se aplica a un papel fotosensible una solución química especial capaz de reaccionar cambiando el color de la luz solar. Así, cuando colocamos objetos sobre el papel, crean una sombra que bloquea la luz y surge una imagen.

Para saber más sobre Anna Atkins:

·        Anna Atkins, creativa científica del siglo XIX que vinculó la botánica y la fotografía (Mujeres con Ciencia).

·        Anna Atkins Podcast lila (Cosas de Mujeres).

 

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